L’activité volcanique en Équateur

Cratère du volcan Cotopaxi

L’Équateur est un pays très volcanique puisqu’il est situé sur la fameuse ceinture de feu du Pacifique. En effet, on dénombre actuellement 4 volcans considérés comme actifs sur le continent, et 4 principaux aux Galapagos. Fort heureusement la majorité des volcans actuellement actifs ne sont pas dangereux pour la population locale équatorienne.

Nous allons faire un petit récapitulatif des volcans en activité ainsi que des éruptions historiquement importantes.

Continent

 

Antisana (5 753 m)

Localisation: 1h au sud-est de Quito

Type de volcan: Stratovolcan, éruptions du types stromboliennes (formation d’un dôme de lave épaisse)

Statut: Endormi

Première éruption connue: 1728

Cette éruption a provoqué la fameuse coulée de lave de 12 km encore visible dans le parc Antisana, l’Antisanilla.

Dernière éruption: 1801

La première ascension de ce volcan fut en 1880 par le fameux Edward Whymper.

 

Cayambe (5 790 m)

Localisation: 2h30 à l’est de Quito

Type de volcan: Complexe, volcan ayant subi une transformation au cours de son histoire. Plusieurs types de volcan se sont succédé pour former le Cayambe. Le Piton des Neiges est aussi un volcan complexe.

Statut: Endormi

Première éruption connue: 1800 av J.C

Dernière éruption: 1758

En 1880, Edward Whymper fut le premier à vaincre le sommet.

 

Chimborazo (6 310 m)

Localisation: 1h au nord de Riobamba (4h au sud de Quito)

Type de volcan: Complexe, volcan ayant subi plusieurs transformations au cours de son histoire. Aujourd’hui c’est un stratovolcan.

Statut: Endormi

Première éruption connue: +/- 7500 av J.C

Dernière éruption: +/- 550 ap J.C

En 1880, Edward Whymper fut le premier à vaincre le sommet.

 

Cotopaxi (5 897 m)

Localisation: 1h30 au sud de Quito

Type de volcan: Explosif.

Statut: Actif

Première éruption connue: +/- 7700 av J.C

Dernière éruption: Du 14 août 2015 au 24 janvier 2016

Le Cotopaxi connaît une période éruptive tous les 80 ans environ. L’éruption de 2015 fut une anomalie géologique puisque jamais ce volcan ne s’était réveillé sans avoir de véritable éruption derrière. Le Cotopaxi s’est calmé depuis 2016 et son ascension est de nouveau possible depuis octobre 2017.

 

Lagune Cuicocha (3 246 m)

Localisation: 2h au nord de Quito

Type de volcan: Caldeira, cuvette à fond plat dû à un effondrement d’une chambre magmatique. (ex: Santorin)

Deux dômes de lave se sont formés au centre de la caldeira. La lagune Cuicocha est un des cratères du volcan Cotacachi.

Statut: Endormi

Première éruption connue: 2550 av J.C

Dernière éruption: 650 ap J.C

 

Guagua Pichincha (4 784 m)

Localisation: le volcan bordant le côté ouest de Quito

Type de volcan: Volcan gris (ex. Vésuve)

Statut: Endormi

Première éruption connue: +/- 7000 av J.C

Dernière éruption (majeure): 1999, un nuage de cendres était monté à 12 km de hauteur au-dessus de Quito.

Le cratère ne fait pas face à Quito ce qui permet de préserver la capitale équatorienne.

 

Lagune Quilotoa (3 914 m)

Localisation: 2h30 au sud de Quito

Type de volcan: Caldeira

Statut: Endormi

Première éruption connue: 1280

Dernière éruption: 1797 (incertaine)

 

Reventador (3 562 m)

Localisation: 3h a l’est de Quito

Type de volcan: Volcan gris

Statut: Actif, en éruption

Première éruption connue: 1541

Dernière éruption: Entamée en 2008, sa dernière explosion s’est produite en 2018. Le Reventador est aujourd’hui constamment en éruption.

C’est aujourd’hui le volcan le plus dangereux d’Équateur à cause de la portée de ses cendres volcaniques. En effet, Quito pourrait se retrouver en partie sous les cendres si ses éruptions venaient à prendre de la puissance.

 

Sangay (5 286 m)

Localisation: 6-7h au sud de Quito

Type de volcan: Volcan gris

Statut: Actif, en éruption

Première éruption connue: 1628

Dernière éruption: 2017

Le Sangay est l’un des volcans les plus actifs d’Équateur mais il est sans danger pour la population puisqu’il est situé au coeur d’une réserve très peu peuplée.

 

Sumaco (3 990 m)

Localisation: 4h a l’est de Quito

Type de volcan: Stratovolcan

Statut: Endormi

Première éruption connue: +/- 1650 (incertaine)

Dernière éruption: +/- 1895

Tungurahua (5 023 m)

Localisation: 3h30 au sud de Quito, proche de Baños

Type de volcan: Stratovolcan

Statut: Actif

Première éruption connue: 7750 av J.C

Dernière éruption: 2016

Le Tungurahua a cessé son activité depuis 2016 après avoir connu une période éruptive de 25 ans.

Galapagos

 

L’archipel des galapagos est un des principaux points chauds sur notre planète. Comme beaucoup d’archipel sur la ceinture de feu, en Asie notamment, cet archipel a une activité volcanique constante.

La Cumbre – île Fernandina (1 476 m)

Type de volcan:Volcan Bouclier (rejette de la lave liquide) (Ex: Piton de la Fournaise)

Statut: Actif

Première éruption connue: 950

Dernière éruption: Septembre 2017

La colonne de cendres était visible lors de votre croisière aux Galapagos en fin d’année 2017.

 

Cerro Azul – île Isabela (1 640 m)

Type de volcan: Volcan Bouclier (rejette de la lave liquide) (Ex: Piton de la Fournaise)

Statut: Actif

Première éruption connue: +/- 1000 av J.C

Dernière éruption: 2008

 

Sierra Negra – île Isabela (1 124 m)

Type de volcan: Bouclier

Statut: Actif

Première éruption connue: +/- 8000 av J.C

Dernière éruption: 2005

Le volcan Sierra Negra montre une activité volcanique grandissante depuis 2 mois.

 

Wolf – île Isabela (1 710 m)

Type de volcan: Bouclier

Statut: Actif

Première éruption connue: +/- 1000

Dernière éruption: 2015

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